FreeCAD – eine freie CAD-Software für Privat und Handwerk

Geschätzte Lesezeit: 3 Minuten

FreeCAD für unterschiedliche Fachgebiete

FreeCAD ist ein parametrisches 3D-CAD-System mit einer Vielzahl an Werkzeugen. Die freie Software läuft auf verschiedene Betriebssystemen, zusätzlich ist die Software im Quellcode und auch als ausführbare Datei verfügbar. Das sind interessante Gründe, die Software einmal näher zu betrachten.

Was man in diesem Beitrag erfährt
wie die Software aufgebaut ist +++ welche Austausch-Formate die Software unterstützt +++ warum FreeCAD für den 3D-Druck geeignet ist +++ wo sich angehende oder etablierte FreeCAD User austauschen und Hilfe bekommen +++ was der YouTube Kanal »FreeCAD PRAXIS« bietet +++ ein kurzes Fazit

Software-Überblick

Wie auch kommerzielle Softwarepakete erstellt FreeCAD dreidimensionale Objekte. Für die Erstellung nutzt FreeCAD die Technologie von Open CASCADE. Die Objekte sind parametrisch, das bedeutet eine nachträgliche Änderung nahezu aller Parameter ist jederzeit möglich. Über den integrierten Python Interpreter sind eigene Befehle zur Automatisierung oder Abfrage programmierbar. Einen Renderer besitzt FreeCAD nicht, dafür bieten verschiedene Drittanbieter entsprechende Tools an. Die Installation einer 3D-Maus ist mit den Treibern von 3Dconnexion möglich.

Umfangreiche Werkbänke (Workbench)

Spezielle Werkzeuge,  sogenannte Workbench oder Werkbank, erleichtern die konstruktive Arbeit. Die folgende Auflistung ist wirklich nur ein kleiner Teil dieser Werkbänke:

  • Part (Modellierung parametrischer Teile – z. B. Maschinenbau u. ä.)
  • PartDesign (Modellierung komplexer parametrischer Teile – z. B. Maschinenbau u. ä.)
  • TechDraw (Technische Zeichnungen vom 3D-Modell ableiten – z. B. 3 Tafelbild)
  • Mesh (Modelle in ein Netzobjekt umwandeln – wird für 3D-Druck gebraucht – und bearbeiten)
  • Arch (Moderner vollparametrischer Architekturbereich inklusive Basis BIM Werkzeuge)

Es sind weit über 20 Werkzeuge in der Basisinstallation vorhanden, die den Benutzern zu Verfügung stehen. Immer wieder finden sich User, die spezielle Werkzeuge entwickeln und frei zur Verfügung stellen, zum Beispiel die Gear Workbench.

Unterstützte Formate

Es werden unter anderem die die wichtigsten herstellerunabhängige Industrieformate wie STEP, IGES, IFC und DXF unterstützt. Nicht unterstützt wird das DWG Format. Hier bietet sich die nahtlos integrierbare Software ODA File Converter an. Ca. 25 weitere Formate öffnen den Weg zu anderen Programmen.

FreeCAD für den 3D-Druck

Die Vorbereitung für den 3D-Druck beginnt mit der Umwandlung des Modells in eine Netzstruktur (Mesh). Nahezu alle Slicer können dieses Format verarbeiten. Für die Netzerstellung stehen drei Netz-Generatoren zur Verfügung. Das nachträgliche Prüfen und Reparieren des fertigen Netzes erfolgt mit weiteren Werkzeugen in FreeCAD. Zum Abschluss erfolgt der Export z. B. in das STL-Format. Es ist das bekannteste Format für den 3D-Druck.

FreeCAD Community

Es gibt eine große Community im FreeCAD Forum. Probleme mit der Software oder vielleicht mit der eigenen Konstruktion findet hier Gehör. Wo besteht noch die Möglichkeit mit den Programmieren direkt zu kommunizieren. Im FreeCAD Forum sind Sie nie alleine.

FreeCAD PRAXIS

FreeCAD ist ein sehr komplexes CAD-Programm. Erst mit der Nutzung der Software in der Praxis tauchen wie so oft die relevante Fragen auf. Auf meinem Kanal »BavariaShape – FreeCAD PRAXIS« sind Antworten, sowie Tipps & Tricks in kurzer Form leicht und verständlich erklärt. Die Clips sind sparsam in der Dateigröße, sodass auch bei langsamer Internet-Verbindung eine vertretbare Ladezeit vorhanden ist. Das Bild-Format ist auch für die Darstellung auf einem Smartphone geeignet.

Fazit

Um Konstruktionen für den 3D-Druck zu erstellen und vorzubereiten, ist FreeCAD sehr gut geeignet. Vor allem die parametrische Funktion ist beim Anpassen nach dem Testdruck des Modells sehr hilfreich. Die Software und die internen und externen Werkbänke (Workbench) werden ständig weiterentwickelt. Sollten Sie zu den oben genannten Themen noch Fragen haben, können Sie mich gerne kontaktieren.